TOEICリスニング対策はシャドウイングから

ma…ma…

赤ん坊が初めに生まれて初めて覚える単語は「ママ」である。これは世界共通である。何故か。

それは、子どもが一番発音しやすい子音がmで、母音がaだからだ。かといって、”ma…….”とsingle syllableを発声しただけでは周囲の大人は単語と認識してくれない。”ma…ma……”と二回繰り返してはじめて、「この子は単語を覚えた!」と母親を大喜びさせるのだ。

母親が喜ぶのも無理はない。わが子が「ママ」という単語を呟くずっと以前から、「私がママよ、ママって呼んでごらん」と100回以上語りかけてきたのだ。ずっと待ち望んだ「ママ」は感動的なはずだ。しかし残念なことに、この子が「ママ」という単語を覚えたのは100回聞かされたからではない。本人がたった3回繰り返して発音したからなのだそうだ。

100聞は1声に如かず−シャドウイング

正確な数字は忘れたが、100回聞くのと3回言うのでは、後者の方が記憶効果が高いという事を聞いたことがある(学者がどうにかして調べたらしい)。単語の記憶はもちろんだが、発音やアクセントの記憶についても同様のことが言えるそうだ。リスニングをマスターするには、ただ聞くだけではなく、聞いて真似(発音)するという繰り返しが効果的なのだ。

そこで編み出されたのがシャドウイングという勉強法である。すこしゆっくり目の英語音源を聞きながら、追っかけ発音するのだ。聞く→発音をひたすら繰り返す事で効果的にリスニング学習ができるというわけだ。

初期段階はシャドウイングも難しい

すぐさまシャドウイングを始めれればいいのだが、私の場合、初めの1〜2週間は全くダメだった。まず音源が何を言っているか理解できないのだ。なので、その日の課題(1〜5分の英語音源)を聴き始めたときは、ひたすら原稿とにらめっこしながらひたすら聞くことになる(知らない単語もその時調べておく)。何度か聞いていると、だんだん言っていることが分かり始める。そこで、一文一文区切りながら再生し真似するようにする。「ママ」と発音する赤ん坊のごとくたどたどしいが、めげずに何度も発音練習。これを何度か繰り返したら、今度は音源を再生しっぱなしにしたまま追っかけ発声(シャドウイング)をする。もちろん初めは全然追いつかないものだ。追いつかないながらに一生懸命シャドウイングをしているうちに、30分〜1時間(リスニングに割り当てられた時間)過ぎてしまう。最初の1〜2週間はそんなものだ。不甲斐ない自分にストレスは溜まるが、仕方ない。少しづつでも成長するしかないのだ。

こんなことを毎日繰り返すうちにだんだんと真似するのも上手になっていき、なんちゃって発音でもVoAのゆっくり英語になんとか追いつけるかな、となるのが2週間過ぎたあたり。そこで、初めてTOEICのリスニング教材に手をだすことになる。ちょっと早すぎる気もするが、30日でTOEIC900点を目指す以上、ここで止まるワケにはいかない。

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