TOEICの文法は単語とリスニングで伸ばす

TOEICの文法は8割が中学レベル

TOEICの文法問題はセンター試験の文法よりもよっぽど簡単だ(ちなみに私はセンター試験は6割強)。日本全国の高校生を悩ませる仮定法はTOEIC文法問題ではほとんどお目にかかることがなく、万が一出てもヤマカンで逃げきってしまってもいい。分詞構文もほとんど出ない。TOEICでは5文型、時制、関係詞などの中学英文法と、諸単語の用法についての問題が全体の80%くらい占める。細かいことをいいだすともっと問題のパターンはあるのだが、まぁどれも似たようなもの。

中学英文法の基礎知識は問題集をセコセコ復習してなんとかするしかない。忘れている文法知識があったら覚えなおせばいい。知らなかったことが有ればすぐ覚えよう。すくなくとも平均して80%の正答率が出る程度までは文法をやる必要がある。リスニングの難易度に比べれば全然楽勝はなずだ。

一方すぐには対応出来ないのが単語の用法問題だ。forの前にforと相性の良いknownを選ばせたり、quarrelのあとにoverを選ばせたりする問題や、4つの動詞の中から文脈にもっともフィットするものを選ばせるタイプの問題がよく出る。これらは、単語の意味や用例を知らないとどうしようもないため、一朝一夕でどうこう出来る問題ではない。しかし、逆に言えば知っていれば済む問題ばかり。TOEICにはこういった単語の相性問題ともいうべき問題がセンター試験に比べて圧倒的に多い気がする。やっぱり単語が重要なのだ。日頃から用例に気を配って単語を暗記することがとても重要だということだ。

900点とるために必要なのは”勘”

TOEICで900点取りたければ、文法では最低でも90%以上正解する必要がある。リスニングが苦手な人の場合は95%は欲しい。90〜95%の問題を確実に正解するにはいわゆる中学英文法より高度な文法的知識が必要らしく、これをマスターするのは相当時間がかかるようだ。いわゆる普通の勉強法では900点を目指すのにじっくり時間を掛けるが、それはこの+10%を取りこぼさないためだという。しかし、そんなことをやっていたら30日で900点取れるわけがない。

実際は90%の問題をバッチリ解く必要はない。中学英文法と諸単語の用法でクリア可能な80%をしっかりと正解しておき、残りの20%を2択まで絞り込む”勘”さえあれば、最低でも90%正解することが出来るからだ。なので、結局のところ80%を確実に抑える基本文法の知識と、”勘”の醸成がTOEIC90o点突破の最短コースとなる。

単語とリスニングで文法の”勘”が育つ

ではどうやってその”勘”を育てたのか。それは紛れもなく触れる英語の量と質である。漠然としすぎていて読者の方には申し訳ないが、たった30日とはいえ大量の英語に密にふれることで”勘”は醸成可能なのだ。

例えば、単語を大量に覚えることで、どの単語にどういった前置詞がつきやすいかを徹底的に覚えこむ。不思議なもので、ある程度自分のなかで単語リストが増えてくると、新出の単語についてもどういった前置詞が使われるのかなんとなく分かることがある。私は英文学者ではないのではっきりとしたことは言えないが、おそらく英単語にはいくつかの類型があるのだろうと思う。

特に効果があったのはリスニングだ。リスニングでナチュラルな英語のリズムを学んでいるうちに、文型や時制、関係詞に強くなった気がする。特に種々のパターンがあり中学英文法ではカバーしきれない副詞(句)の用法に強くなった。どうしてリスニングで副詞(句)に強くなるのか?といわれればちょっと回答に窮する(私は英語の専門家ではないので、申し訳ない!)が、たぶん英文の修飾・被修飾にありがちな定型パターンが頭に叩き込まれていったのだろうと思っている。「いや、この流れでここに入ってくる語群は節でなくて副詞句だろ」といった具合の”勘”が育ったのだ。結局文法での間違いも減った。人が言う「英語脳」とはこういうことを言うのかな、と今になって思う。

あと、量という意味では気分転換に朗読したり、youtubeの動や映画を見たりwikipediaの英語版をブラウズしたりといったアイディアも、功を奏した可能性があると思っている。

80%取れたら文法問題は放置

単語とリスニングの勉強を優先させておいても文法の得点は微増するのだと言うことだ。だから、80%取れるようになったら文法はある程度放置して、単語力の増加とリスニングに力を入れよう。私の勉強法では最後の追い込み時期にはほとんど文法問題をやらないことになると思う。たとえその時期に単語とリスニング対策に明け暮れたとしても、少しづつ文法の間違いが減っていくはずだ。

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